Solon : le père de la démocratie dont ses origines sont dûes à la crise de la cité grecque en 594 avant JC

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Solon. Woodcut from the Nuremberg Chronicle

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En 514 av JC. Solon a fondé la démocratie en Grèce suite à crise de la dette athénienne.

On ne peut manifester et tendre la main.

Il faut prendre le temps de prendre du temps pour réfléchir sur les actions possibles, prendre des décisions et parler ensuite, et que les marchés ne réagissent qu’après les réactions et décisions prises par les politiques.

Nous sommes solidaires. L’union européenne doit comprendre la situation des , soutenir et expliquer comment il faut faire pour

La démocratie athénienne désigne le régime politique mis en place progressivement dans la cité d’Athènes durant l’Antiquité et réputé pour être l’ancêtre.

La démocratie a été mise en place en Grèce et peut-être à Athènes. Il s’agit d’une démocratie directe où les citoyens participent, parfois de force, à la vie politique. La Grèce nous a fourni un catalogue conséquent de termes liés à la politique : démocratie, oligarchie, ploutocratie, aréopage, tyrannie, aristocratie, monarchie. On ne connaît guère les autres systèmes politiques de la Grèce ancienne faute de documents si ce n’est celui de Sparte qui est une cité mais de nature oligarchique. Les documents dont on dispose sont les témoignages archéologiques (bâtiments et objets), les stèles gravées de l’Agora (qui ont servi ultérieurement à paver certaines places telles que l’agora), les auteurs anciens (soit contemporains- Hérodote, Aristote, Platon, Thucydide,… ou ultérieurs-Plutarque, Tite-Live,…), les ostraka (tessons), les papyrus (cf. constitution d’Athènes d’Aristote).

Après un bref tour d’horizon historique, on montrera dans un premier temps qu’il a fallu d’abord organiser le territoire et le peuple d’une certaine façon pour que la démocratie puisse s’installer. Dans un deuxième temps, nous verrons quelles sont les institutions mises en place pour gouverner à la fois le territoire et le peuple. Enfin, dans une dernière partie, nous aborderons les lieux où s’exerce le pouvoir.

I ) Bref historique d’Athènes

L’histoire d’Athènes a pu être reconsituée à partir des milliers de travaux réalisés par les archéologues et historiens depuis la fin du XIXème siècle. Aujourd’hui, alors que la recherche continue, on peut distinguer deux parties dans l’histoire d’Athènes :

1) l’Athènes archaïque (Xème av. n.è.-500 av.n.è.) : les origines lointaines sont confuses à la suite d’invasions des Achéens (XVI-XIIIème), puis des Doriens (XIIème-Xème). Ces invasions ont pratiquement détruit toutes les cité archaïques (Mycènes, Argos, Tirynthe). La première mention des Athéniens est visible dans l’Iliade, avec dans l’armada des Grecs, des bateaux d’Athènes (1200). Les débuts d’Athènes sont semi-légendaires avec en particulier l’intervention de Thésée. Que le fondateur s’appelât Thésée ou non, qu’il fut seul ou qu’ils furent plusieurs, la ville est issue du regroupement des bourgs, des villages de l’Attique (synœcisme). Le nom de la ville aurait été donnée à la suite du concours entre Poséidon-Erechtée, dieu de la mer et Athéna. Cette dernière offrit l’olivier qui fut préféré au cadeau de Poséidon, une source d’eau salée sur l’acropole. A la suite de cet épisode, les hommes, qui avaient soutenu Poséidon, mécontents, décidèrent d’interdire aux femmes l’accès à la vie politique. Cette légende illustre bien, depuis les âges reculés, ce déchirement de l’Attique entre la terre et la mer. Si la déesse fut choisie, ce fut certainement parce qu’à l’époque (Xème siècle), la richesse venait des terres alors que plus tard, la mer sera la ressource essentielle.

Jusqu’en 507, le pouvoir à Athènes appartient aux riches familles terriennes (géné) qui pratiquent l’esclavage pour dettes.

Politiquement, le pouvoir est assuré par un roi et un conseil, l’Aréopage, aux mains des membres de ces grandes familles. Puis le roi fut remplacé par trois archontes (roi, polémarque et éponyme). Toute la période sera marquée par un développement progressif du peuple au détriment des grandes familles. Cet affaiblissement, aux origines multiples, est l’œuvre de trois personnages réels : Dracon, Solon et Clisthène.

Vers 625, Dracon a fait interdire les vendettas entre familles et institué en matière de justice un droit commun à toute l’Attique. Il ne toucha pas au pouvoir politique. En agissant ainsi, il subsitue une justice publique à une justice privée ; c’est là une des marques de la démocratie.

En 594, Solon fait promulguer un certain nombre de lois. Devenu archonte, il supprima toutes les dettes pesant sur les terres (eisangelia) et interdit l’esclavage pour dettes afin que les habitants de l’Attique restent des hommes libres. Il créa à côté de l’Aréopage un conseil de 400 membres, future Boulé, et classa les citoyens en quatre classes selon la fortune (pentacosiomedimnes, hippeïs, zeugytes, thètes dans l’ordre de richesse décroissant). Les riches se voyaient réservés les plus hautes charges.

En 507, Clisthène est à l’origine d’un redécoupage du territoire et de la création de dix tribus pour ce qui est du découpage du peuple qui désormais assurera tous les pouvoirs. Ces trois hommes sont les fondateurs de la démocratie.

En 462, Ephialtès réussit, au prix de sa vie, à transférer les pouvoirs de l’Aréopage à la Boulé. La démocratie est alors définitivement en place.

2) l’Athènes classique (500-338) :

Durant la période où règne la démocratie, Athènes dut à deux reprises repousser les Perses (guerres Médiques en 490 et 480), engagea une guerre pour l’hégémonie contre Sparte (431-404) qu’elle perdit. Athènes fut occupée par une garnison spartiate. En 338, alliée à Thèbes, elle ne put résister à la puissance montante du moment et fut défaite par Philippe de Macédoine à Chéronée. C’en était fini de l’indépendance d’Athènes. C’est durant la période 480-431 qu’Athènes est la plus puissante et la plus riche des cités de la Grèce ; c’est de cette époque que datent les principaux monuments de l’Acropole, détruite par les Perses. Même durant cette période, la lutte continua entre les partisans du peuple et ceux de l’aristocratie .

Genèse de la démocratie

La naissance de la démocratie peut être considérée par rapport à un horizon politique au sens large du terme qui va rendre cette réforme possible et nécessaire, une crise politique et sociale totale, la stasis. Les citoyens qui régissent leurs affaires sont amenés à réfléchir au meilleur système politique, à la meilleure politeia, c’est-à-dire la meilleure façon de s’organiser pour surmonter cette crise multiple.

Les origines de la démocratie athénienne : la crise de la cité grecque

La démocratie trouve son origine dans la grave crise de la cité grecque et les mutations propres à Athènes. Au vie siècle av. J.‑C., les cités du monde grec sont confrontées à une grave crise politique, résultant de deux phénomènes concomitants : d’une part l’esclavage pour dettes, liant situation politique et situation financière, touche un nombre grandissant de paysans non propriétaires terriens : l’inégalité politique et le mécontentement sont forts dans le milieu rural ; d’autre part le développement de la monnaie et des échanges commerciaux fait émerger une nouvelle classe sociale urbaine aisée, composée des artisans et armateurs, qui revendique la fin du monopole des nobles sur la sphère politique. Pour répondre à cette double crise, de nombreuses cités modifient radicalement leur organisation politique. À Athènes un ensemble de réformes amorce un processus débouchant au ve siècle sur l’apparition d’un régime politique inédit : une sorte de démocratie pour les hommes libres mais avec la continuation de l’esclavage. À titre d’exemple le philosophe Jacques Rancière estime que :

«  La démocratie est née historiquement comme une limite mise au pouvoir de la propriété. C’est le sens des grandes réformes qui ont institué la démocratie dans la Grèce antique : la réforme de Clisthène qui, au VIe siècle av. J.-C., a institué la communauté politique sur la base d’une redistribution territoriale abstraite qui cassait le pouvoir local des riches propriétaires ; la réforme de Solon interdisant l’esclavage pour dettes. » 3

Paupérisation rurale[modifier]

Tétradrachme d’Athènes, Ve siècle av. J.-C., Musée de l’Agora antique d’Athènes

À partir du viie siècle, la plupart des cités grecques sont confrontées à une crise politique. Le commerce se développe, notamment avec l’apparition de la monnaie auvie siècle, en provenance de la Lydie de Crésus, en contact avec les cités grecques avant la défaite de -546 face au perse Cyrus. Ce développement extraordinaire du commerce méditerranéen a deux conséquences :

D’une part les agriculteurs grecs sont peu compétitifs face à la concurrence de plus en plus vive des terres fertiles de la Grande Grèce récemment colonisée. De plus en plus de paysans, incapables d’écouler suffisamment leur production, sont condamnés à se vendre comme esclaves pour faire face à leurs dettes. Cette main-d’œuvre servile est utilisée par les urbains et vient donc elle-même concurrencer les petits artisans indépendants. Ces sujets peu fortunés, sur lesquels repose une part croissante de l’économie, viennent grossir le rang des chômeurs et manifestent leur mécontentement.

Révolution hoplitique : émergence d’une petite bourgeoisie[modifier]

Gravure d’un hoplite

D’autre part, corrélativement à l’appauvrissement des masses paysannes, émerge une nouvelle classe de sujets aisés, faite de commerçants et d’artisans (notamment potiers à Athènes). Ceux-ci sont dorénavant suffisamment riches pour s’acheter des équipements d’hoplites : la guerre n’est plus l’apanage de l’aristocratie. Le système aristocratique basé sur la propriété agraire est battu en brèche face aux revendications égalitaires de ces nouveaux citoyens-soldats. On parle de révolution hoplitique.

Instabilité politique[modifier]

Au sein de chaque cité les grandes familles s’appuient sur le mécontentement populaire (tant des paysans appauvris que des nouveaux riches urbains) pour mieux se disputer le pouvoir. Elles n’hésitent pas non plus à faire appel à des puissances extérieures pour renverser les tyrans. Ainsi, les cités se combattent fréquemment entre elles, ce qui nourrit souvent les révoltes, par ailleurs durement réprimées. Mais les guerres sont aussi parfois un facteur de cohésion interne des cités.

En outre, chaque cité grecque frappe désormais sa propre monnaie, forgeant ainsi une nouvelle composante majeure de son identité. Au ve siècle, les cités grecques ne frappent plus la monnaie irrégulièrement et chacune appose un signe particulier sur la monnaie qu’elle frappe, l’épicène, qui permet de la reconnaître. Pour la monnaie athénienne, c’est une chouette. Qu’elles retardent ou précipitent l’éclosion d’un nouveau régime, les différentes mesures politiques (guerres, chutes de régime, répressions, levées ou baisses d’impôts, introductions de monnaies) n’y pourront peu : la donne sociale a définitivement changé.

Partout la nouvelle configuration des rapports de forces sociales fait émerger une nouvelle donne politique. Deux nouveaux modèles, appelés à s’opposer dans le siècle à venir, se distinguent par leur originalité : l’oligarchie militaire spartiate et la démocratie athénienne.

Les réformes politiques[modifier]

À l’opposé d’autres démocraties, comme les États-Unis ou la République française, la démocratie athénienne ne naît pas d’insurrections populaires mais de l’engagement de politiciens pour assurer l’unité de la cité. Voici les quatre principales réformes que l’on distingue, ainsi que leurs instigateurs :

Réformes de Dracon[modifier]

Dracon est mandaté, en 621-620 avant J.C, pour mettre par écrit des lois ne s’appliquant qu’aux affaires de meurtre et dont la dureté devait rester légendaire – d’où l’adjectif draconien. Mesure limitée qui, cependant, affirme pour la première fois l’autorité de l’État au-dessus des parentés dans le domaine de la justice, instaure un droit commun pour tous et, par là même, porte atteinte à l’arbitraire desaristocrates. Six thesmothètes (gardiens de la loi écrite) viennent alors renforcer le collège des archontes. Malgré l’amplification de la crise, le monopole économique et politique des grandes familles athéniennes, les Eupatrides, n’est cependant en rien attaqué, les archontes (dirigeant collégialement la cité) étant toujours tous issus de ces milieux. Deux modèles résolvant ce problème émergèrent en Grèce au vie siècle :

  • soit l’arbitrage d’un législateur, chargé, dans une sorte de consensus, de mettre fin à des troubles qui risquent de dégénérer en guerre civile ;
  • soit la tyrannie, qui, dans l’évolution de la Grèce archaïque, apparaît bien souvent comme une solution transitoire aux problèmes de la cité.

Avec Solon, le législateur, puis avec les Pisistratides, Athènes fera successivement l’expérience de l’une et de l’autre.

Réformes de Solon[modifier]

Solon

Athènes est en pleine crise politique et sociale lorsque les adversaires se mettent d’accord pour choisir Solon comme arbitre. Archonte de -594 à -593, législateur, auteur d’un code de lois, il aurait effacé les dettes, interdit l’esclavage pour dettes et défait les lois draconiennes.

Il a surtout effectué des réformes constitutionnelles qui lui valurent la réputation d’être le père de la démocratie. Le système qu’il a proposé est un peu différent de laploutocratie. Il existerait alors quatre groupes socioéconomiques à Athènes :

  • les aristocrates, ou Eupatrides, composés des propriétaires fonciers les plus riches ;
  • les gémoroi, constitués des autres propriétaires fonciers ;
  • la classe populaire, qui compose le reste de la population et vit de son salaire ou du commerce ;
  • les esclaves, considérés comme des biens et non comme des hommes libres.

Des hommes libres, Solon tire quatre classes censitaires. D’après le nombre de mesures de blé, de vin et d’huile que le citoyen possède, il appartient à l’une des quatre « tribus » suivantes :

  • les pentacosiomédimnes (qui possèdent plus de 500 médimnes de céréales) ;
  • les hippeis (plus de 300 médimnes) ;
  • les zeugites (plus de 200 médimnes) ;
  • les thètes (moins de 200 médimnes).

Les plus hautes magistratures ne sont accessibles qu’aux plus hautes classes ; les thètes n’eurent accès qu’à l’Ecclésia et aux tribunaux. L’accès aux charges passait par une élection à l’Ecclésia toutefois. Aristote affirme qu’il aurait créé un deuxième Conseil de quatre cents membres (à raison de 100 par tribu) au fonctionnementprobouleumatique mais aucune preuve de son existence n’a été découverte à ce jour.

Ses réformes judiciaires furent les plus célèbres toutefois : il créa l’Héliée, un tribunal populaire ouvert à tous où, chose nouvelle, chacun avait le droit d’intervenir en justice contre quiconque aurait enfreint les lois, affirmant ainsi la responsabilité collective des citoyens.

Réformes de Clisthène[modifier]

Articles détaillés : Clisthène (Athènes) et Réformes clisthéniennes.

Organisation géographique de l’Attique

À travers sa réforme de -508Clisthène, membre d’une des plus grandes familles d’Athènes, les Alcméonides, concéda au peuple la participation non seulement aux décisions politiques mais aussi aux fonctions politiques en échange de son soutien. Cette réforme repose sur la réorganisation de l’espace civique. Les anciennes structures politiques fondées sur la richesse et les groupes familiaux furent remplacées par un système de répartition territoriale. Un citoyen athénien ne se définit désormais plus que par son appartenance à un dème.

L’Attique est divisé en trois ensembles : la ville (asty), la côte (paralie), et l’intérieur (mésogée). Dans chaque ensemble se trouvent dix groupes de dèmes, nomméstrittyes. La réunion de trois trittyes, une de chaque ensemble, forme une tribu : il y a donc dix tribus.Chaque tribu regroupe plusieurs personnes; ils sont mélangés et non pas classés par culture, région et classes sociales afin que les goûts (politiques et culturels) et les envies soit toutes entendues. Ce système, sur lequel se base la nouvelle organisation des institutions, casse la pratique du clientélisme traditionnel. On parle d’isonomie.

Nouvelle organisation administrative et civique de l’Attique après la réforme de Clisthène

À la structure sociale et administrative hiérarchisée, :

Dème ⊂ Trittye ⊂ Tribu ⊂ Cité,

Clisthène fait correspondre une structure hiérarchisée du pouvoir :

Prytanes ⊂ Boulè ⊂ Ecclésia.
Juges ⊂ Héliée ⊂ Ecclésia.

La Boulè passe ainsi de 400 à 500 membres, 50 pour chaque nouvelle tribu, et sert non plus à éclairer l’Aréopage mais à définir l’ordre du jour de l’Ecclésia. Malgré la création des tribunaux de l’Héliée, la mainmise sur le pouvoir judiciaire de l’Aréopage reste prédominante.

La réforme ne retint pas le vote comme mode principal de désignation des responsables politiques, lui préférant des tirages au sort (pour la désignation des bouleutes et des héliastes) et un système d’alternance régulière pour les prytanes, ce qui fait, pour partie, de la démocratie athénienne une stochocratie.

Réformes de Périclès[modifier]

Vers le milieu du ve siècle av. J.‑C. en 451 av. J.-C. Périclès mit en place une indemnité journalière de présence au sein de l’Héliée et de la Boulê, ainsi qu’aux spectacles des Panathénées : c’est le misthos (« salaire ») destiné à faire participer les citoyens les plus pauvres et les plus distants de la ville. Elle leur permettait de chômer un jour pour assurer leurs fonctions civiques et politiques. Le montant du misthos passa de deux à trois oboles par jour sous Cléon, soit l’équivalent du faible salaire d’un ouvrier. Cette mesure renforça le caractère démocratique du régime athénien.

Cependant, Périclès se distingua plus par ses actions militaires et diplomatiques ainsi que par les grands chantiers qu’il leva que par sa rénovation des institutions politiques.

Fonctionnement de la démocratie athénienne[modifier]

La citoyenneté athénienne[modifier]

Pinakia, plaquettes en bronze d’identification des citoyens (nom, nom du père, dème) utilisés dans le tirage au sort des jurys, Musée de l’Agora antique d’Athènes

Jusqu’en -451, pour être citoyen athénien, il faut être un homme né de père athénien, et avoir suivi l’éphébie de 18 à 20 ans, c’est-à-dire être capable de défendre la cité. L’éphébie est en effet une formation militaire et civique qui permet à la cité d’assurer sa défense sans avoir d’armée permanente ; elle prémunit aussi la ville des risques de tyrannie. En -451, Périclès modifie la loi qui désormais confère la citoyenneté au jeuneadulte à la seule condition de la double filiation d’un père de statut citoyen et d’une mère, fille de citoyen, ce second critère introduisant unerestriction notable .

Les esclaves et les femmes considérés respectivement comme des biens et d’éternelles mineures, ainsi que les métèques (étrangers) furent exclus de la communauté politique, comme dans la plupart des cités grecques. Cependant, si un métèque non barbare (c’est-à-dire grec) accomplissait de hauts faits pour la cité, il pouvait recevoir à titre exceptionnel et en remerciement de ses actions la citoyenneté athénienne, moyennant finances. Une telle décision ne pouvait être prise qu’à la suite d’un vote de l’Ecclésia réunissant 6000 citoyens. Ces naturalisations sont donc très rares et solennelles. (Par exemple, un métèque riche a fait don à la cité athénienne de plus de 1000 boucliers, et il n’a jamais obtenu cette citoyenneté.)

La citoyenneté conférait un pouvoir politique, mais aussi une protection judiciaire (les citoyens ne pouvant ni être torturés sans poursuite ni être condamnés à la torture) et un avantage économique : seuls les citoyens peuvent avoir une propriété foncière. Ce privilège s’explique par l’histoire de la démocratie athénienne ; héritier d’un passé aristocratique, le régime considérait l’agriculture comme le seul travail digne d’un citoyen, et valorisa la vie de rentier.

Le citoyen athénien avait le droit de voter et d’être élu mais il avait le devoir de faire la guerre et payer les impôts. Par ailleurs, les riches doivent financer les liturgies et les pauvres doivent être aidés financièrement pour qu’ils puissent participer à la vie de la cité.

Les institutions politiques[modifier]

Répartition des pouvoirs politiques dans l’Athènes démocratique auive siècle

Les institutions constitutives de la démocratie athénienne nous sont connues essentiellement grâce à la découverte inopinée, à la fin duxixe siècle apr. J.-C. d’une Constitution d’Athènes attribuée à Aristote, et à ses disciples du Lycée, et rédigée aux environs de -3304. Bien que la démocratie athénienne n’eut jamais de constitution écrite officielle, les rôles de ses institutions n’en demeurent pas moins clairement connus et distincts les uns des autres. Leur évolution font donc l’objet de subtiles luttes politiques.

L’Ecclésia[modifier]

Article détaillé : Ecclésia.

Ostrakon portant le nom de Thémistocle, vers 490-480 ou 460,Musée de l’Agora antique d’Athènes

C’est l’assemblée de citoyens qui se réunit sur la colline de la Pnyx. Elle vote les lois en général avec la présence de 6000 citoyens si l’on en croit Thucydide. Ces votes se font à main levée et à la majorité simple. N’importe quel citoyen peut prendre la parole (isegoria) et proposer une motion. C’est le propre de la démocratie directe. Une fois votée, la loi est exposée au public sur l’Agora. Selon un processus similaire, l’Ecclésia peut, pour se protéger de la tyrannie, voter une fois par an d’un exil de 10 ans d’un citoyen, c’est l’ostracisme, le nom venant du morceau de céramique (l’ostracon) sur lequel on inscrit le nom de la personne que l’on souhaite expulser. Cette réunion annuelle s’effectue après celle pendant laquelle les magistrats bouleutes et héliastes sont tirés au sort pour des mandats d’un an. Elle nécessite la présence de 6000 membres, c’est le fameux quorum 6000. Cette pratique disparaîtra en -417, après avoir frappé une dizaine de grands hommes politiques athéniens.

La Boulè[modifier]

Article détaillé : Boulè.

La Boulè est le nom générique de conseils dans différents régimes grecs orthographié parfois Boulê. À Athènes, La Boulê est souvent appelée « Conseil des Cinq Cents », car, à partir des réformes de Clisthène elle est composée de 500 membres (bouleutes) à raison de cinquante par tribu. Les bouleutes sont tirés au sort parmi des listes dressées par chaque dème de citoyens volontaires âgés de plus de trente ans et renouvelés chaque année, un citoyen ne pouvant être au maximum que 2 fois bouleutes. Cette assemblée siège de façon permanente. La présidence et la coordination du travail sont assurées par les prytanes. Chaque tribu assure pendant un dixième de l’année (35-36 jours) la prytanie, c’est-à-dire la permanence. Le principal travail de la Boulé est de recueillir les propositions de loi présentées par les citoyens, puis de préparer les projets de loi pour pouvoir ensuite convoquer l’Ecclésia. La Boulé siège au Bouleuterion, bâtiment contigu au Tholos sur l’Agora.

Les magistrats[modifier]

Jetons d’identité pour le tirage au sort des magistratures, Musée de l’Agora antique d’Athènes

Les magistrats gèrent les affaires courantes et veillent à l’application des lois. Parmi eux, on trouve les 10 stratèges, élus pour un an et rééligibles, qui sont les principaux détenteurs du pouvoir exécutif et qui sont aussi chargés du commandement de l’armée. On trouve également les 10 archontes (littéralement, les « commandeurs »), tirés au sort parmi les citoyens aisés, qui exercent principalement des fonctions judiciaireset religieuses. Les magistrats doivent exercer leur pouvoir de manière collégiale et jamais de manière individuelle, ce qui est censé éviter le retour d’une tyrannie. Les magistrats et les ambassadeurs sont contrôlés à la fin de leur mandat. C’est la reddition de comptes que l’on nomme euthynai. Cela permet aux Athéniens de contrôler efficacement les magistrats et de limiter ainsi les dérives.

La dokimasia est l’examen préliminaire que subissent les futurs magistrats pour limiter les effets malheureux du tirage au sort. Cet examen permet de vérifier que le candidat est bien citoyen, qu’il a bien l’âge minimum requis, qu’il n’a jamais occupé le poste et qu’il en est digne. Il se déroule soit devant l’Ecclésia, soit devant l’Héliée, soit devant les deux.

L’Aréopage[modifier]

Article détaillé : Aréopage.

L’Aréopage est une institution politique, précédant l’avènement de la démocratie et aux origines mythiques, qui eut pour but premier de « conserver les lois », c’est-à-dire de veiller au respect de la constitution, et ayant à cette fin des pouvoirs judiciaires très étendus. Il est formé d’anciens archontes, c’est-à-dire d’anciens nobles riches et puissants avant qu’ils ne fussent tirés au sort. C’est traditionnellement l’institution athénienne la moins démocratique et la plus aristocratique. Elle tient son nom de la colline d’Arès où siègent les aréopagites. Son emplacement, hors de l’Agora qui est le cœur de la cité, a une forte symbolique : le crime n’a, littéralement, pas le droit de cité.

Les réformes de Dracon permirent aux citoyens de former des recours auprès de l’Aréopage à l’encontre de magistrats les ayant lésés dans l’exercice de leurs fonctions. Celles de Solon renforcèrent encore le pouvoir de l’Aréopage, qui fît alors figure de conseil des Sages, protégeant la cité non seulement contre les menaces internes (et prévenant ainsi – paradoxalement – les complots ourdis contre la démocratie) mais aussi les menaces externes. À ce titre, l’Aréopage ne rendait compte de ses activités auprès d’aucune autre institution. Après les réformes de Clisthène et les guerres médiques, le pouvoir détenu par l’Aréopage devient donc prépondérant. Éphialtès et Thémistocle travaillèrent de concert pour réduire cette influence au profit de l’Ecclésia, de la Boulê, et des nouveaux tribunaux de l’Héliée. Ainsi, après -462, l’Aréopage ne dispose plus de pouvoir politique mais fait figure de vénérable institution.

L’Héliée[modifier]

Article connexe : Héliée (édifice).

Klérotèrion, machine à tirer au sort les jurys en mettant le pinakion des citoyens dedans, Musée de l’Agora antique d’Athènes

Ce tribunal populaire est composé de 6000 citoyens, toujours âgé de plus de 30 ans et répartis en dix classes de 500 citoyens (1000 restant en réserve) tirés au sort chaque année pour devenir héliastes. Ils étaient tirés au sort avec la plaque, que l’on voit a gauche, pour ce faire on mettait les noms de tous ceux qui voulaient y participer dans les cases et on ajoutait des fèves (blanches et noires) dans un autre compartiment (qui a été arraché)puis on pigeait au sort un nom et une fève si la fève état blanche, le nom pigé était un héliaste et si la fève était noire, le nom pigé n’était pas héliaste et on recommençait pour en avoir jusqu’à 500. L’accusation est toujours, en l’absence d’équivalent à nos « ministères publics », une initiative personnelle d’un citoyen. Celui-ci percevant, en cas de condamnation, une partie de l’amende, pour indemnisation et récompense de ses efforts pour la justice, certains citoyens font de la délation leur métier, ce sont les sycophantes. Malgré des mécanismes limitant les dérives de ce système, celui-ci contribue à diviser la cité et servit d’argument fort au parti aristocratique contre le nouveau régime. Par un système compliqué et selon l’affaire, on désigne par tirage au sort (sous contrôle d’un magistrat instructeur) un plus ou moins grand nombre d’héliastes pour chaque procès. Ainsi, à titre d’exemple, pour un procès privé, 201 juges siègent normalement, 401 exceptionnellement. Pour les procès publics, ils sont 501, 1001, voire 1501 juges. La tâche de juger est d’autant plus difficile qu’il n’y a ni code de procédure, ni code pénal, offrant ainsi une grande liberté d’interprétation des lois (par ailleurs en nombre réduit).

De plus, les verdicts sont sans appel et immédiatement exécutoires, on comprend dès lors l’important rôle politique que prennent les tribunaux de l’Héliée. 200 réunions ont lieu par an, chacune sous la présidence d’un magistrat qui ne prenait pas part au vote. Le tribunal des Ephètes (51 membres) est celui qui a le plus accaparé les prérogatives de l’Aréopage ; il peut siéger en quatre endroits différents selon les types d’affaires :

Jetons de vote utilisés par les jurés de l’Héliée,Musée de l’Agora antique d’Athènes

  • au Prytaneion, ils jugent tout ce qui a pu amener mort d’hommes (objets, animaux) ;
  • au Palladion, ils jugent les meurtres involontaires, les métèques et les esclaves ;
  • au Delphinion, ils jugent la légitime défense ;
  • à Phréattys (sur une plage), ils jugent les bannis qui ont connu un meurtre dans leur exil. L’accusé est alors placé sur une embarcation au large.

Équilibre et compétition entre l’Ecclésia et l’Héliée[modifier]

Article connexe : Dikastèrion.

Au cours du temps les tribunaux de l’Héliée ont pris le pas sur l’Ecclésia. En effet, en -416 la procédure de graphè para nomon (ἡ γραφή παρά νόμων) (mise en accusation d’une loi) est introduite, pour se substituer à la pratique de l’ostracisme utilisée pour la dernière fois l’année précédente. Elle permet à n’importe quel citoyen de faire examiner par un tribunal de l’Héliée, dit dikastèrion, toute loi ayant été voté par l’Ecclésia ou en cours de proposition par l’Ecclésia. Si la cour juge la loi ou la proposition de loi contraire aux lois générales de la cité, non seulement elle est annulée mais son auteur et l’épistate dirigeant les débats au moment de son adoption (ou proposition) sont passibles de lourdes sanctions, allant jusqu’à l’atimie. Si le tribunal était appelé pour juger une loi en cours de proposition et qu’il l’a déclaré compatible avec la Constitution, cela entraînait son adoption sans réexamen par l’Ecclésia. Le graphè para nomon offre donc plus qu’un rôle de conseil constitutionnel à l’Héliée, rôle auparavant détenu par l’Aréopage, l’Héliée devient au fil du temps un co-législateur, partageant le pouvoir législatif avec la Boulê et l’Ecclésia. Résultat : à partir de -355 les luttes politiques ne se tiennent plus sur la Pnyx, mais dans les « tribunaux ».

Les grandes crises : guerre du Péloponnèse et coups d’État[modifier]

Articles détaillés : Guerre du PéloponnèseQuatre-Cents et Les Trente.

L’empire athénien à la veille de la guerre du Péloponnèse

L’année -430 marque le début du déclin d’Athènes, la désastreuse lutte contre Sparte conjuguée à une épidémie de fièvre typhoïde, fatale pour Périclès en -429, conduit inexorablement la cité désormais démoralisée à sa perte. L’occupation par les troupes spartiates aboutit au retour de la tyrannie en -411, avec le coup d’État des Quatre-Cents, renversée dans un premier temps puis revenant sous une nouvelle forme en -404 avec les « Trente tyrans ». Ceux-ci suppriment l’Héliée, restaurent les prérogatives passées de l’Aréopage, et relèguent l’Ecclésia à un simple rôle consultatif, s’assurant eux-mêmes les rênes du pouvoir. Ce régime, profondément réactionnaire et méprisant au plus haut point la démocratie, ne survivra pas au départ de l’occupant spartiate au début de l’an -403.

ive siècle av. J.‑C. : une cité faible et un régime mis en doute

Au ive siècle av. J.‑C., la cité, puissance déchue, est considérablement appauvrie. L’empire athénien a disparu, la démocratie athénienne n’est plus un modèle s’exportant. Toutefois, un renouveau de l’élan démocratique souffle sur la cité, l’extension du misthos (jusqu’alors réservé aux héliastes et bouleutes) aux citoyens se rendant à l’Ecclésia, provoque un afflux d’urbains de tous milieux (nobles, petits et grands commerçants, potiers, et dockers) dans l’assemblée, dont la souveraineté ne sera plus remise en cause. Ce succès populaire de la démocratie (qui est, rappelons-le, à l’origine une invention de politiciens aristocrates pour faire face aux revendications d’une petite bourgeoisie naissante) est critiqué. PourAristophane, qui critiqua notamment le passage à trois oboles du misthos sous Cléon dans sa pièce les Guêpes, mais aussi Aristote, les pauvres, de plus en plus impliqués dans l’exercice du pouvoir, sont plus sensibles aux arguments des démagogues. Ainsi la foule des citoyens, sous l’influence de la vindicte populaire, prend des décisions irréfléchies comme la condamnation à mort de l’exemplaire Socrate, le populisme est né. Il n’est donc pas étonnant que la critique intellectuelle de la démocratie apparaisse d’abord, sous une forme particulièrement sévère, chez le principal disciple de Socrate : Platon. Celui-ci hiérarchise dans la République les régimes politiques en plaçant la démocratie juste devant la tyrannie et derrière l’aristocratie, la timocratie, et l’oligarchie.

 I wasn’t able to watch the first Socialist primary debate last night. Will try to catch it this weekend on the Internet. Some the reactions I read were unfavorable but this commentary by Thomas Legrand – whose analyses are usually pretty good – on France Inter this morning gave it the thumbs up
Retour sur le premier débat des primaires socialistes…
i.e. three days to the Turkish legislative elections, which, barring a huge surprise, will give the AKP and Tayyip Erdoğan another big victory, and with yet another overwhelming majority in the Büyük Millet Meclisi. I don’t look forward to the aftermath. Le Monde had a good analysis earlier this week of the current situation there.
  Papandreou Seeks Support in Referendum, Raising Default Concerns – Businessweek
« Papandreou could lose the referendum, which means that new elections would have to be called, » Thomas Costerg, European economist at Standard Chartered Bank in London, said in an e-mail. « Heightened Greek uncertainty could propagate to other fragile euro-area…
 From: ARTUSO ANTONIO
Sent: Sunday, October 30, 2011 9:41 AM
To:
Cc: reconstruction.communiste
Subject: CinĂŠma – La rĂŠvolution française – The French Revolution – France – 1989
CINÉMA ET RÉVOLUTION PROLÉTARIENNE – Numéro 13
Rubrique du Bulletin ÂŤReconstruction communiste CanadaÂť
reconstruction.
 Faites passer.
Aujourd’hui, Google donne pour les mot-clés petition wall street ceci:
Avaaz – Le monde contre Wall Street
http://www.avaaz.org/fr/the_world_vs_wall_st_fr/
il y a 6 jours – Des milliers d’Américains occupent Wall Street, rejoignant ainsi un mouvement mondial pour … Le monde contre Wall Street.

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