Larry Page reprend la direction générale de Google

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L’Expansion.com avec AFP – publié le 21/01/2011 à 06:52

  • « La supervision d’un adulte au jour le jour n’est plus nécessaire », écrit Eric Schmidt, l’actuel PDG, qui garde la présidence du conseil d’administration.

Larry Page, le co fondateur de Google, ici en septembre 2007.
REUTERS/Chip East

Le groupe internet Google a annoncé jeudi une nouvelle organisation du triumvirat qui le dirige depuis dix ans, l’un de ses fondateurs, Larry Page, s’apprêtant à redevenir directeur général tandis que l’actuel PDG, Eric Schmidt, gardera la présidence du conseil d’administration.

« La supervision d’un adulte au jour le jour n’est plus nécessaire! »a écrit M. Schmidt sur le site de microblogs Twitter, dix ans après qu’il eut été appelé pour diriger ce qui n’était alors qu’une petite société fondée par des informaticiens peu soucieux de gagner de l’argent.

Lors d’une téléconférence avec des analystes, à l’occasion de la présentation de résultats financiers encore une fois flatteurs, M. Schmidt a expliqué que l’organisation actuelle, où les décisions se prennent à trois, entre lui, M. Page et l’autre co-fondateur Sergey Brin, avait conduit à des lourdeurs, maintenant que le groupe compte près de 25.000 employés.  « Nous prenions toujours les décisions ensemble (…) cela ajoute des délais », a-t-il dit.

M. Schmidt, 55 ans, docteur en informatique et ancien patron de la société de logiciels Novell, avait été recruté par MM. Page et Brin pour ses qualités de gestionnaire. Sous sa houlette, Google est entré en Bourse en 2005. Il n’a cessé de grandir et de développer ses activités, pour concurrencer notamment des géants plus anciens comme Microsoft et Apple. Ce faisant, Google a atteint un chiffre d’affaires annuel de près de 30 miliards de dollars, devenant l’une des plus grosses capitalisations boursières aux Etats-Unis (238 milliards de dollars).

« Aucun autre directeur général au monde n’aurait pu réussir à garder des fondateurs aussi têtus, aussi impliqués (dans la société), tout en dirigeant la société aussi brillamment », a commenté M. Page, 37 ans pour rendre hommage à M. Schmidt, qui lui cèdera le poste de directeur général le 4 avril. « J’ai appris de lui un nombre incalculable de leçons », a-t-il ajouté. « Je piaffe d’impatience de commencer ».

M. Page, jusqu’à présent le membre le plus discret du « triumvirat » à la tête de Google, retrouvera en fait le rôle de directeur général qu’il avait joué de de la fondation de Google en 1998 jusqu’à l’embauche de M. Schmidt en 2001. « Je crois qu’on peut honnêtement dire que Larry Page ne sera pas un patron conventionnel », réagissait à chaud sur son blog John Battelle, auteur du livre « la révolution Google ». « Il sera intéressant de voir (s’il) s’irrite des pressions sans relâche du public, qui vont de pair avec la direction d’une société cotée constamment scrutée ».

Sur le site d’informations VentureBeat, Owen Thomas notait qu’avec la promotion de M. Page, « les ingénieurs de la société règneront sans partage ». Quant à Sergey Brin, 37 ans, « il consacrera son énergie aux projets stratégiques, en particulier à l’élaboration de nouveaux produits », précise le communiqué de Google.  Au cours d’une conférence avec les analystes, M. Schmidt, qui n’aura plus que le titre de « président exécutif », a expliqué qu’il aurait « un point de vue plus stratégique des choses », s’occupant plus des « questions externes que des questions internes ». Il gardera un rôle clé pour tous les partenariats et acquisitions de Google et ses relations avec les autorités, en laissant de côté la gestion au jour le jour. En interne, il devrait garder un rôle de conseiller. En tout état de cause, les trois hommes ont tous affiché leur désir de continuer à travailler ensemble « pour de très très nombreuses années ».   Jeudi soir l’action Google prenait 2,01% à 12,60 dollars dans les échanges électroniques après la clôture de la Bourse.

 

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